Voetbal in Kazachstan: een Nederlandse confrontatie

CLASH DER NEDERLANDSE ‘SUPERCOACHES’ IN KAZACHSTAN

Op 7 oktober vindt hier in Almaty een voetbalwedstrijd plaats die onze aandacht om meedere redenen verdient: Kazachstan-Polen. Twee Nederlandse bondscosches, Arno Pijpers van Kazachstan en Leo Beenhakker van Polen, zullen elkaar in de steppe op leven en dood gaan bestrijden in deze kwalificatiewedstrijd voor het EK van 2008. In Kazachstan is voetbal iets nieuws maar door de miljarden die het binnenhaalt met olie en gas wordt er flink veel poen tegenaan gegooid om het land op te stuwen in de vaart der voetbalvolkeren. Wat dat betreft lijkt het een beetje op Rusland dat dankzij de energiemiljarden Guus Hiddink kan halen. Zo haalde Kazachstan in februari Pijpers van FC Utrecht waar hij assistent was van Foeke Booij. Onder Pijpers is Kazachstan bezig aan een unieke ‘reeks’ die de spanning over de confrontatie met het Polen van Beenhakker flink doet oplopen. Langzaam maar zeker wordt het land voetbalgek.


De eerste UEFA-kwalificatiereeks waaraan Kazachstan in zijn nog jonge voetbalsgeschiedenis deelnam was die voor het afgelopen WK in Duitsland. In deze reeks behaalde kazachstan slechts een enkel punt. Dat gebeurde op 8 oktober 2005 uit tegen Georgie. De overige 11 wedstrijden gingen allemaal verloren. Maar in de huidige EK-kwalificatiegroep doet Kazachstan het onder Pijpers stukken beter: op 16 augustus werd een punt gehaald uit tegen Belgie en datzelfde gebeurde op 6 september uit tegen Azerbeidzjan. Die datum is om nog een reden van historisch nationaal belang: Dmitry Byakov scoorde het allereerste Kazachse doelpunt ooit in een EK-kwalificatiereeks.
Kazachstan is in meedere opzichten een bananenrepubliek. De dochter van president Nazarbajev heeft zowet alle media in handen en wordt de ‘Kazachse Berlusconi’ genoemd. Haar man is voorzitter van de Kazachse voetbalbond.
Ik kwam op het spoor van het voetbal in Kazachstan toen ik in de sauna van mijn hotel naast Marco Bragonje bleek te zitten, de asssitent van Pijpers. Bragonje komt van Ajax waarvoor het de voetbalschool leidde in Ghana. Maar die werd afgestoten en toen voegde hij zich bij Pijpers. Bragonje: “Het tream is onder onze leiding enorm vooruit gegaan. Waar we vooral op hameren is discipline, want daaraan ontbrak het in het verleden.” In diezelfde sauna zat ook nog een Azerbeidjaanse man die docent recht bleek te zijn op de politieacademis van Almaty. Hij mengde zich in het voetbalgesprek en bleek tot in details op de hoogte van de Nederlandse eredivisie. “AZ thuis wint altijd” zo meldde de docent in het stoombad. Hoe weet hij dat allemaal? “Ik gok altijd op de uitslagen van de Nederlandse competitie.” Dat mag toch wel opmerkelijk worden genoemd in het licht van de verhalen over omkoping in Nederland die enige maanden geleden opeens opkwamen en die zelfs nog door het OM (niets aan de hand natuurlijk) zijn onderzocht. Immers: gokken = (heel veel) geld = mafia = omkoping. Zo gaat dat nu eenmaal, het zijn de wetten van de globale gokwezen. Als bovendien omkoping in Duitsland en Belgie is aangetoond, waarom zou het dan in Nederland niet het geval zijn als er in het verre Oosten net zo stevig wordt gegokt op de Nederlandse competitie dan op de Belgische, Duitse en Italiaanse? En dan is er nog een aanwijzing: de omkopende goksyndicaten komen voor zover thans bekend vooral uit China. Heel Kazachstan is doordrongen van Chinese invloeden. Enfin, het wordt zeker interessant op 7 oktober. Ik probeer een verhaal hierover te verkopen aan een (betalend) Nederlands medium, maar dat lukt vooralsnog niet.Gisteravond was ik op een Nederlandse ‘business-borrel’ in het luxe Hyatt-hotel en daar sprak ik met enige mensen van de ambassade over de wedstrijd. Misschien is er een leuk Nederlands sausje overheen te gieten met een luisterrijke ontvangst voor beide bondscoaches op de ambassade, who knows. En we gaan hier natuurlijk allemaal een gokje wagen….

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *